histoire du berger allemand

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berger allemand


Le berger allemand est une race relativement nouvelle, qui remonte à 1899, et il doit son existence à un seul homme : Le capitaine Max von Stephanitz, un capitaine de carrière dans la cavalerie allemande avec pour objectif de créer une race allemande qui serait inégalée comme chien de berger.


Des siècles avant l'arrivée de von Stephanitz, les agriculteurs allemands, comme ceux du reste de l'Europe, comptaient sur les chiens pour conduire et protéger leurs troupeaux. Certains chiens étaient légendaires pour leur habileté, et les bergers voyageaient des jours entiers pour accoupler leurs chiennes à un père remarquable. Cependant, comme l'a noté von Stephanitz, personne n'avait développé les chiens de troupeau de la région en une race distincte.


En 1898, von Stephanitz se retira de la vie militaire et commença sa deuxième carrière, et ce qui allait s'avérer être sa passion : expérimenter l'élevage de chiens pour créer un chien de berger allemand supérieur. Stephanitz étudia les techniques d'élevage des Britanniques, connus pour leurs chiens de troupeau exceptionnels, et voyagea dans toute l'Allemagne, assistant à des expositions canines et observant les chiens de troupeau de type allemand.


Von Stephanitz a vu de nombreux chiens de troupeau de qualité, des chiens athlétiques, intelligents ou capables. Ce qu'il n'a pas vu, c'est un chien qui incarnait tous ces traits.

berger allemand


Un jour, en 1899, Von Stephanitz visitait une exposition canine lorsqu'un chien à l'allure de loup a attiré son attention. Il a immédiatement acheté le chien, nommé Hektor Linksrhein. Rebaptisé plus tard Horand v Grafeth, le physique puissant et l'intelligence du chien impressionnèrent tellement von Stephanitz qu'il créa une société - la Verein fur deutsche Schaferhund - pour fonder une race à partir des descendants de Horand.


Bien qu'il ait eu l'intention de faire travailler sa race comme chien de troupeau, von Stephanitz a vu le besoin de tels chiens s'estomper au fur et à mesure de l'industrialisation de l'Allemagne. Il était déterminé à ce que sa race continue à être utilisée comme chien de travail, et il décida que l'avenir du chien était dans le travail de police et le service militaire.


Faisant bon usage de ses relations militaires, von Stephanitz a convaincu le gouvernement allemand d'utiliser la race. Pendant la Première Guerre mondiale, le berger allemand a servi comme chien de la Croix-Rouge, messager, sauveteur, gardien, transporteur de ravitaillement et sentinelle.


Bien que les bergers allemands se soient rendus aux √Čtats-Unis avant la guerre, ce n'est que pendant la guerre que la race est devenue populaire aux √Čtats-Unis. Les militaires alli√©s ont remarqu√© la bravoure et l'intelligence du chien, et un certain nombre de chiens sont rentr√©s chez eux avec ces soldats.


Un de ces chiens était un chiot de cinq jours arraché à un chenil bombardé en France par un caporal américain de Los Angeles. Le caporal a ramené le chiot chez lui, l'a dressé et en a fait l'une des stars à quatre pattes les plus reconnaissables d'Hollywood : Rin Tin Tin, qui est apparu dans 26 films et a contribué à populariser la race en Amérique.


Bien que les Alliés aient été impressionnés par les chiens allemands, ils n'étaient pas très contents des racines allemandes du chien. Pendant la guerre, tout ce qui était allemand était stigmatisé, et en 1917, l'American Kennel Club (AKC) a changé le nom de la race en chien de berger.


En Angleterre, le chien a été rebaptisé "chien-loup alsacien", d'après la région frontalière franco-allemande d'Alsace-Lorraine. L'AKC a repris le nom original de Berger allemand en 1931 ; il a fallu attendre 1977 pour que le Kennel Club britannique fasse de même.


Von Stephanitz est rest√© √©troitement impliqu√© dans le d√©veloppement de la race, et d√®s 1922, il s'est alarm√© de certains des traits qui apparaissaient chez les chiens, tels que le mauvais temp√©rament et une tendance √† la carie dentaire. Il a mis au point un syst√®me de contr√īle de qualit√© rigoureux : Avant de pouvoir √™tre √©lev√©, chaque Berger Allemand devait passer de nombreux tests d'intelligence, de temp√©rament, d'athl√©tisme et de sant√©.


L'√©levage am√©ricain de bergers allemands, en revanche, n'√©tait pas aussi r√©glement√©. Aux √Čtats-Unis, les chiens √©taient √©lev√©s pour gagner des expositions canines, et les √©leveurs mettaient davantage l'accent sur l'apparence et la d√©marche des chiens, ou leur fa√ßon de se d√©placer.




Apr√®s la Seconde Guerre mondiale, les bergers allemands √©lev√©s aux √Čtats-Unis et en Allemagne ont commenc√© √† diverger consid√©rablement. √Ä un moment donn√©, les services de police et l'arm√©e am√©ricains ont commenc√© √† importer des chiens de travail de bergers allemands, parce que les bergers allemands d'origine locale √©chouaient aux tests de performance et √©taient atteints de maladies g√©n√©tiques.


Au cours des derni√®res d√©cennies, certains √©leveurs am√©ricains ont commenc√© √† remettre l'accent sur les capacit√©s de la race plut√īt que sur sa seule apparence, en important des chiens de travail d'Allemagne pour compl√©ter leur programme d'√©levage.


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